Consejos de Autopublicación.

¡Hola a todos! Hace un rato surgió una pregunta en mi goodreads sobre qué consejos podía darles a los autores que están considerando autopublicarse, y como la respuesta ya estaba pareciendo más un pergamino que otra cosa, decidí convertirlo en una entrada de blog con algunos puntos importantes sobre este tema.

Sobra decir que los puntos y errores que les voy a dar están basados en mi experiencia personal tanto de escritora como de diseñadora gráfica, así que espero que les sean de utilidad y les ayuden a tomar una decisión o encaminarse un poco 🙂

1. ESTABLECE TU MOTIVACIÓN.

Primero necesitas hacerte esta pregunta: ¿cuál es mi motivación para autopublicarme?. El mundo de los autores independientes está lleno de baches y tabús, pero también, puede ser una de las experiencias más gratificantes que puedes tener como escritor si sabes qué responsabilidades conlleva.

La mía fue, principalmente, porque no quería esperar seis meses (o quizá, años) para que finalmente una editorial me diera un sí. Lo que más deseaba era comenzar mi carrera como escritora, darle a conocer al mundo mi trabajo y sentí que, sí esperaba una respuesta editorial que podría no llegar nunca, tan solo iba a frustrarme más y más hasta el punto de creer que ya no valdría la pena seguir intentándolo.

Como dije, es mi percepción personal, porque también existen escritores que prefieren tener sus historias guardadas hasta encontrar un respaldo editorial, cosa que es totalmente válida. También, hay otros que, cansados de no recibir una respuesta editorial (cosa que no tiene absolutamente nada qué ver con la calidad de su trabajo), deciden que es tiempo de hacerlo por su cuenta.

Así que, mi primera recomendación es que decidas cuál es el motivo por el que quieres autopublicarte y si estás dispuesto a asumir el trabajo, porque, como dije, autopublicarse es una responsabilidad enorme. Implica un auténtico compromiso con tu libro al momento de darle forma tanto al texto como a la portada y maquetación de la obra, y aquí voy a hacer mucho, mucho hincapié en este apartado.

Si no estás seguro de querer invertir tiempo y dinero en tu propio libro, entonces te recomiendo que lo pienses dos veces antes de autopublicarte por tu bien y por el de todos los autores autopublicados del mundo. ¿Quieres saber por qué? Porque, lamentablemente, los autopublicados estamos lidiando con el estigma gigantesco de que por no tener editorial, nuestro trabajo no vale la pena. Y es que gracias a la facilidad de hoy en día que brindan sistemas como Amazon y Createspace, nosotros mismos ayudamos a que el estigma prevalezca publicando obras mal trabajadas. No nos damos cuenta (o no nos importa) el hecho de que cuando autopublicamos nuestro libro, estamos representando no solo a nosotros mismos, sino a un colectivo enorme de autores que han optado por ser independientes y que por cada trabajo mal hecho, perdemos todos. Absolutamente todos.

Autopublicarse implica hacer el esfuerzo y el tiempo de corregir, editar, diseñar, promocionar o contratar a quien haga todo esto por nosotros. Esto, si al menos quieres que tu carrera de escritor sea seria, o que tus libros se tomen en serio, porque sé que hay escritores que no lo quieren así, cosa que hoy en día encuentro un tanto cuestionable cuando estás vendiendo tu trabajo y haciéndole un gasto al lector. Incluso, la historia más sencilla, corta o cómica (sí, estamos hablando de dinoporno y otras cosas del estilo) debería estar bien maquetada, bien diseñada y editada si pretendes que se pague por ello. Creo yo, es una cuestión de respeto por la profesión de escribir y por los lectores.

2. CONSIGUE UN BUEN DISEÑADOR. Por lo que más quieras.

Estoy infinitamente peleada con esa idea de “no hay que juzgar un libro por su portada”, y más en el caso de los autoublicados. La presentación de un libro tiene mucho que ver con el nivel de compromiso de su autor con la historia (créeme, los lectores lo mencionan muchísimo), y si no está presente ese compromiso desde el principio, siento que hay una falta de afecto importante.

Sí. Hay libros que, a pesar de su portada, tienen un gran éxito, pero les aseguro que esta es una excepción, no una regla, y por el hecho de que le pase a un autor independiente, no significa que le va a pasar al resto de los miles y miles de autores independientes.

Y con altas probabilidades, no te va a pasar a ti, así que mejor no te arriesgues.

En mi caso, estudié diseño gráfico y he sido artista visual por más de diez años, así que estuve a cargo de todo el diseño y arte de mi libro, y eso me ha ayudado a ser consciente de la importancia de invertir tiempo y dinero en una buena presentación para tu obra. También, sé lo poco valorada que es nuestra labor como diseñadores, lo que me lleva a darles este importantísimo mensaje:

ESCUCHA-A-TU-DISEÑADOR.

Lo pongo centrado, con negritas y subrayado. Los escritores tendemos a casarnos con una idea y nuestros sentimientos visuales. Sí, la foto que le tomaste a una montañita o a un caminito cuando estabas inspirándote para escribir tu libro puede ser muy significativa para ti, pero eso no quiere decir que tengas que ponerla de portada para tu libro. Y si tu diseñador te recomienda trabajar con otra cosa, por favor, hazle caso.

Cuando vamos al doctor, no nos ponemos a decirle que lo que nosotros creemos que tenemos es más acertado a su diagnóstico, así que aplica igual para los diseñadores. Nosotros hemos estudiado años para prepararnos y hacer un diseño decente y funcional. La portada adecuada, una buena selección de texto y fuente es vital para crear una buena impresión en el lector y convencerlo de que siquiera lea la sinopsis de tu historia.

La maquetación (o la colocación del texto en las páginas), también es fundamental. Hay ciertas tipografías que no debes usar, ciertos tamaños que debes evitar, hay cosas como viudas, huérfanas, interlineados y montones de detalles que los diseñadores hemos estudiado para poder maquetar un libro, por lo que también tienes que considerar esta parte, no solo la portada.

Por favor, no uses las plantillas gratuitas que te ofrece Amazon o Createspace. No son buenas ni convenientes. De verdad.

Sobre los costos: puedes negociar con los diseñadores y los artistas, la mayoría de los emergentes están abiertos a darte un precio razonable y es una inversión que va valer la pena hasta el último centavo.

No desprecies el potencial de un buen diseño. Luego lo agradecerás.

3. CONSIGUE BETA READERS.

¿Qué son los beta readers? Son lectores primarios, es decir, aquellos que te van a decir, independientemente de si les gusta la historia o no, si esta tiene coherencia, si los personajes tienen personalidades definidas, si hay huecos en la trama o no se entiende tu narrativa. Son lectores objetivos que te van a ayudar a darle razonamiento y lógica a la historia. Consigue a lo mínimo dos, pero gente que no tema decirte la verdad y gente en la que puedas confiar (tengo cuatro, y los cuatro son máquinas trituradoras, pero ayudan muchísimo a dejar la historia impecable).

4. CORRIGE EL TEXTO LO MEJOR QUE PUEDAS.

Los correctores de texto y editores pueden llegar a ser muy costosos, pero el hecho de que no puedas pagarlos no significa que no debas tomarte el esfuerzo de corregir el texto y limpiarlo al menos de faltas de ortografía. No tiene que quedar 100% perfecto (eso es algo que a veces, ni las propias editoriales pueden conseguir) pero sí debes darle una buena repasada.

Después de leer tu libro unas cinco o seis veces, es normal que ya no puedas ver los errores, pero para eso también ayudan los beta readers. Después de corregir el texto, puedes dejarlo reposar unas cuantas semanas y luego volver a retomarlo.

También, algo que siempre va a ayudar a editar y corregir, es leer muchísimo. No solo pasar la historia, sino fijarnos en la puntuación de los diálogos, en las voces, en los tiempos verbales y las expresiones que manejan los personajes y, sobre todo, leer libros de géneros similares a lo que estamos escribiendo.

5. MARKETING:

La joya de la corona. El famoso marketing. A estas alturas, ya todos deberíamos tener bien en claro que colgar tu historia en Amazon no te da pase automático para coronarte en el reino de la autopublicación de forma automática. Es más, ni siquiera te garantiza que vendas un solo ejemplar, así que hay varias formas en las que puedes promocionar tu libro:

• Redes sociales.

Twitter, facebook, instagram, goodreads, pinterest… Hay una posibilidad infinita de redes en las que puedes empezar a mover tu historia, simplemente haciéndote una fanpage en facebook, un instagram donde compartes imágenes alusivas a lo que estás trabajando, tuiteando estados sobre cómo te sientes en tu proceso de escribir, etc. También, puedes pagar anuncios económicos que te ayudarán a llegar a más personas interesadas en la lectura.

• Crea un blog de autor.

Los blogs sirven mucho para ponerte en contacto con escritores y lectores; habla de tu experiencia, haz reseñas de libros o películas, hazle saber al mundo que existes de una u otra manera. Ojo: también, preocúpate por conocer a otros autores, en comentar y seguir otros blogs de tu interés y promocionarlo en tus redes sociales. No puedes simplemente crear un blog y esperar que de la nada te broten lectores.

•Reseñadores.

CUIDADO. Esta es la parte más delicada del proceso de marketing de tu libro, así que procura no cometer errores irremediables con los lectores. Para empezar:

-NUNCA le mandes un mail a un blogger o booktuber (famoso o no) pidiéndole que reseñe tu libro si dicho lector no te lo ha pedido o no tiene un apartado en su blog donde especifica que acepta recibir libros a cambio de reseñas. Por favor, considera que a nadie le gusta que lleguen a restregarle un libro en la cara para que lo reseñen si ni siquiera sabe quién eres ni qué es lo que escribes.

-Busca reseñadores potenciales a los que les guste leer el género que escribes. No le ofrezcas tu libro a un lector exclusivo de romance si el tuyo no tiene nada qué ver al respecto. Solo vas a generar estrés y, probablemente, una mala reseña si consigues que lo lea.

-Regala ejemplares digitales para reseñar. Sí. Aunque no te guste ni tantito la idea.  No se te ocurra, ni por lo que más ames en este mundo, mandar un correo o dejar un mensaje pidiendo a un lector que compre tu libro y, encima, que lo reseñe.

-Haz sorteos y lecturas conjuntas. Libros digitales, separadores, ejemplares impresos, ¡lo que se te ocurra! Los sorteos siempre vienen bien para hacer publicidad y las lecturas conjuntas bien organizadas son la mejor forma de ponerte en contacto con los lectores y correr la voz sobre tu historia.

-NUNCA te pelees por una mala crítica. Esto es sumamente importante al momento de interactuar con los lectores. No tienen idea de la cantidad de historias de terror que he escuchado de blogueros que reciben una violenta reprimenda de autopublicados que no han sabido resignarse cuando reciben una crítica negativa. Vamos, he visto carreras completas hundirse antes de comenzar gracias a que muchos escritores independientes no tienen ni idea de que lo último que debes hacer, es pelearte con tus lectores. Así que, considéralo y hazte estómago de hierro antes de saltar a defender tu historia con garras y dientes.

6. PLATAFORMAS DE AUTOPUBLICACIÓN.

Hoy en día, tenemos un montón de opciones (Kobo, Lulu, Apple, etc…), pero, en lo personal, recomiendo siempre Amazon por un montón de razones: es donde reside la mayor cantidad de lectores y, por mucho, la que ofrece más beneficios a los escritores gracias a su sistema de kindle unlimited, además de que puedes publicarte tanto en digital como en papel y tener un alcance de ventas por todo el mundo bastante envidiable.

Los sistemas tradicionales de impresión son bastante inaccesibles para quienes no tenemos los recursos suficientes para hacer un tiraje de libros grande (en mi caso, yo nunca pude hacer uno), así que el sistema de Createspace (manejado por Amazon) es bastante conveniente para quienes quieren imprimir pocos ejemplares bajo un precio muy razonable.

Bueno, creo que esto es todo, espero no se me haya ido ningún detalle. Más delante pienso hablar más a fondo de qué es lo que hace una buena portada, cómo lidiar con las críticas, cómo funcionan a fondo las plataformas de autopublicación y demás, pero por ahora, les dejo con esta información que espero que les sea útil. Y, para finalizar, recuerda: este es tu libro. Es tu bebé, tu historia y tu legado. Invierte en él, púlelo, regálale una portada maravillosa y ante todo, ten en cuenta que esto es lo mejor que puedes hacer por ti mismo.

Mucha suerte, compañeros, y cualquier duda, no duden en dejarla en la caja de comentarios 😉

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Preventa YA DISPONIBLE (Y la nostalgia, a tope.)

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Ay. No puedo creer que ya estemos en la preventa, ¡el tiempo se me ha ido volando!  Tampoco puedo creer que hace un año y un par de meses, estaba escuchando “Grow” de Rae Morris (justo como hago ahora) y empapándome de sentimientos frente a las primeras páginas de #LNDB. Los días vuelan y la nostalgia que siento al mirar hacia atrás, hacia todo lo que significó escribir este libro, el comenzar esta saga… todo es inenarrable. (De seguro, para el día del lanzamiento oficial, voy a chillar y a escribir una biblia y hacer un dramón que ni para que les cuento…)

Pero sí. Ya es oficial. Ya POR FIN está disponible la preventa de La Nación de las Bestias para todo el mundo. ¡Estoy hasta el tope de emociones! Ha sido un camino durísimo (y todavía falta más, que el lanzamiento oficial es el siguiente año), ¡pero vamos! espero que mínimo, el precio los motive, ya que está a tan solo $0.99 centavos. Aprovechen, que esta promoción es por tiempo limitado. Les dejo aquí unos links básicos de amazon:

Amazon US | Amazon MX | Amazon ES

Ahora, ¿necesitas una kindle para poder leer el libro? No. En absoluto que no. Puedes descargarte la aplicación kindle desde la app store, windows store o google play y leer en tu celular, tablet o computadora, así que no hay excusas, ¿eh? 🙂 También, si todavía no acabas de convencerte, puedes o leerte nuestras reseñas en goodreads o descargarte gratis los primeros capítulos de la historia aquí.

Bueno, pasemos a cosas más dulces (o agridulces, gracias a todo el sentimiento que traigo encima), que de verdad, quisiera poner unas palabras sobre #LNDB para que, por fin, puedan entender bien de qué va.

Primero que nada, voy a decirles con sinceridad que este no es un libro bonito. No, no señor, no es un libro dulce ni enternecedor ni para quienes buscan terminar con una sonrisa de esperanza en los labios. Porque aquí, la esperanza no es algo que conmueve y mueve mundos, es algo que se tiene que proteger con garras y colmillos. Esta historia es fuerte, es para estómagos resistentes, para gente que está dispuesta a dejar ir una parte suya, a entender que pelear por sobrevivir y por lo que amas no siempre es un camino heróico ni aplaudible.

Porque esta historia es, muy aparte de su lado fantasioso, muy humana.

Yo jamás he sido una persona conservadora, ni mojigata. He sido artista desde los 17 años, a mucho orgullo y honra, y si algo me ha enseñado el arte es a expresarme y a decir las cosas como siento, no como el protocolo de decencia de la fantasía literaria (sobre todo, la juvenil) dicta. Repito, no soy conservadora (pero no por eso, vulgar; tengo las suficientes letras en la lengua y la cabeza para saber lo que estoy escribiendo), por lo tanto, La Nación de las Bestias tampoco es un libro conservador.

No lo digo yo, lo dicen mis lectores: Es crudo, crudísimo, brutal y honesto (se los juro, mis personajes sangran, dicen groserías hasta hartarse, tienen sexo, orinan, sudan y hacen todo lo que se supone que los seres humanos de verdad hacen), pero en medio de eso, siento que La Nación de las Bestias ha podido encontrar su propia belleza en la crudeza de su esencia; en la magia que tiene la inmensa diversidad humana que abarca. Y estoy orgullosísima de mi nación y de lo que es.

Aquí, mis personajes (y sobre todo Elisse, el protagonista) no van a cargarse en la espalda el letrero de “soy valiente y poderoso porque el amor mueve el mundo”. No, aquí ellos van a pelear por los suyos y por ellos mismos porque tienen miedo, porque son vulnerables, porque saben que están vivos y quieren seguir estándolo. Porque saben que allá afuera, hay cosas dispuestas a hacerlos pedazos si ellos no desgarran primero.

¿Qué hay en las entrañas de esta nación? Un chico frágil que tendrá que ir endureciéndose a base de experiencias y que va a ser nuestro guía a través de una fantasía urbana que vive justo bajo nuestros ojos, bajo nuestros mitos, cultos y leyendas; pero, sobre todo un joven que va a crecer, sufrir, odiar, amar y pelear frente a nosotros tan solo para develarnos nuestra propia verdad como criaturas.

Espero, de verdad, que se animen a apartar su ejemplar, a apoyar este proyecto independiente que apenas está empezando. Quiero demostrarle al mundo que los autores independientes también somos perfectamente capaces de crear historias poderosas, cautivantes y de calidad, porque a mí me consta que existimos, y que tenemos un gran futuro por delante.

Solo te pido un único favor: comparte este proyecto. Un me gusta, un share, una compra, un twitt… Todo es infinitamente valioso, porque en esta batalla, estamos nosotros contra el mundo.

Muchas gracias de nuevo a todos. Nos vemos pronto ♥

 

Idea para una nueva historia.

(Perdonen lo soso del título, que en este momento mi cerebro no está muy bien enchufado)

Ok, ahora mismo, en México, es domingo y son las ocho de la mañana. Sería perfectamente comprensible que me encontrase durmiendo ya que ayer me di una linda desvelada escribiendo el segundo libro de mi saga, pero aprovechando que un mosquito (criatura infernal a la cual le tengo pavor) me hizo el favor de despertarme esta madrugada, voy a aprovechar este insomnio para hacer una entrada en el blog.

Bueno, últimamente he tenido una idea para un libro que tengo muchas ganas de escribir dandome vueltas por la cabeza, pero como estoy algo atareada con mi saga (y con la extraña fobia de que muera un día de estos sin haberla terminado xD) no me he dado a la tarea de sentarme a estructurarla y hacerla como se debe, a pesar de que tengo por allí una libretita donde he estado poniendo todas las ideas respecto a esta historia.

Creo que sería mucho más sano si, en vez de meter la cabeza en un documento de word y tirarme largo y tendido a escribir dos libros a la vez, me dedico a publicar de vez en cuando un capítulo de la historia, haciéndolo como un simple bocetaje, sin tantas revisiones y cabeza metida de por medio; siento que sería lindo ir haciendo esta historia públicamente, poco a poco y, en algún futuro, editarla y volverla un libro completo. ¡Ya veremos!

Sobra decir que es un libro de fantasía. No tengo nada en contra de la ficción (de hecho, tengo por allí un par de libros de ese género que escribí hace tiempo y espero, algún día, reestructurar) pero todo lo que involucre lo sobrenatural me pone de cabeza, y creo que se nota en mis obras de arte :P. Bueno, esta historia va a pretender ser un retelling (una especie de adaptación moderna de libros clásicos) que, si bien no voy a revelarles de qué libro es, sí les puedo decir que va a tener muchas garras y colmillos y que va a involucrar a una de mis leyendas favoritas 🙂

¡En fin! Tal vez alguno de ustedes me llegue a recomendar páginas como wattpad para subir la historia, pero… les voy a ser honesta, este tipo de páginas no me van mucho. No tengo nada en contra de ellas, pero con el tiempo uno se obsesiona con los reviews y las visitas (lo digo porque yo escribí durante AÑOS en fanfiction net, tal vez algún día hable de esta etapa oscura por aquí haha) y, además, suelen haber muchos conflictos al ser redes tan grandes y con tantos críticos y criticones. Prefiero que todo se quede aquí, en casita y con la familia, así que tal vez en unos días les traiga una sorpresita 🙂

LNDB: Proyecto Editorial Completo

¡Buen sábado a todos! ¿Ya descargaron el capítulo tres de #LNDB? Si no es así, les dejo el link aquí para que no se pierdan de nada 🙂 y bueno, lo prometido es deuda; les comenté en la entrada pasada que iba a enseñarles los trabajos que estoy haciendo bajo mi sello editorial Page In Black, así que quise empezar mostrándoles toda la campaña de diseño que tiene mi propio libro. Espero que les guste y, sobre todo, si son autores autopublicados, que se animen a preguntar por mis servicios 😉

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Reseña literaria: Lienzos de Invierno, por J.A. Rangel (autopublicado #1)

Buenos días a todos. Bueno, como hablé en mi post pasado, me he decidido a leer por lo menos un autopublicado por mes para regalarle una reseña ya sea aquí, en mi espacio, en goodreads o amazon. Y bueno, esta es la primera reseña que hago, así que espero que les guste y, sobre todo, que se animen a conseguirse su ejemplar de “Lienzos de Invierno” :), un libro de la autoría de un escritor mexicano.

28535532Título: Lienzos de Invierno
Autor: J.A. Rangel (Morelia, México)
Género: Romance, LGTB.
Web: https://laordenkaeto.wordpress.com/
Formato: kindle y paperback. (148 páginas)Dónde comprar el libro: Amazon
Calificación: 4 estrellas.

Antes que nada, muchas gracias al autor por facilitarme una copia. Debo decir, desde ya, que los romances masculinos siempre me han parecido muy interesantes. Tienen un no sé qué, qué se yo, que despiertan una ternura en mí casi incomprensible; será acaso por lo complicado que es amar a una persona de tu mismo sexo (sobre todo, si eres hombre) en una humanidad tan cerrada como la que vivimos hoy en día, o de lo mucho que necesitas pelear (a veces, encarnizadamente) para defender tu modo de amar a alguien… Para darle entender a las personas que eres un ser humano, y que mereces ser tratado como uno. Y Lienzos de invierno es una hermosa historia, narrada desde una voz cálida y muy humana, que precisamente nos cuenta la lucha tanto interna como externa que un joven lleno de sueños debe llevar a cabo para intentar ser feliz.

Mauren es nuestro progragonista, un joven nacido en un ámbito rural en el seno de una familia de granjeros, que tiene el sueño de ser pintor.El chico tiene talento, tiene nobleza y muchos deseos de salir adelante. Me identifiqué mucho con el protagonista en el sentido de que yo también soy artista, y comprendí bien lo que debía estar sintiendo conforme experimentaba su medio de expresión. Los sentimientos de Mauren son también muy intensos y poderosos, creo que la sencillez e inocencia con la que nos narra todo lo que ocurre dentro de él lo vuelven un personaje con el que puedes simpatizar fácilmente.

Las únicas trabas que le pongo al libro, son la cuestión del cuidado de la ortografía. Vi varios errores salpicando la historia, sobre todo a partir de la mitad del libro, y creo que valdría la pena darle una revisada a esos detalles para perfeccionar el estilo. El otro pero (y esto ya es completamente cosa mía) es el final. No les voy a revelar de qué va, pero definitivamente… no es mi tipo de final. No es lo que yo hubiese querido leer para un protagonista con el que me encariñé tanto.

En resumen, Lienzos de Invierno es una historia dulce, que te llega al corazón y narrada de una forma tan humana que de inmediato te dan ganas de abrazarte a una buena manta para seguir leyendo. Creo que J.A. Rangel tiene potencial y un autor que definitivamente, quisiera seguir conociendo.